すべてのコメントは英訳されて毎日クリス・ヒーロー本人に届けられます。投稿できない場合はお気軽にメッセージをこちらまでお送りください。



2014/10/21

グローバルリーグ2014

 おお、今回のツアーはすごい形でスタートしました。

まずはじめに、このブログに書くのはものすごく久しぶりです。何年も僕を忘れずに応援してくれている日本のファンみんなに感謝いたします。2012年にWWEと契約をしましたが、21ヶ月後にリリースされました。WWEの本体に行けなくてがっかりしたファンもいたと思います。RAWやスマックダウンでアントニオ・セザロことクラウディオ・カスタニョーリと合流してKings of Wrestlingの復活を願った人もたくさんいました。僕も、ダニエル・ブライアンやセス・ローリンズと並んで、WWEのトップになることを望んでいましたが、人生はなかなか思うようにはいかないものです。僕は楽天家なので、また世界中を回れるのだと考え、すごく喜んでいます。実際、WWEを離れてから7ヶ月間、毎週2,3試合こなし、ヨーロッパ、カナダで試合をし、そして、ノアのグローバルタッグリーグ2014にやってきました。自分の愛するプロレスを世界中でできて、ものすごく幸運に思います。

僕にとってのグローバルリーグ初戦はきつかった!2009年に潮崎豪と後楽園でシングルで対戦しましたが、それ以来のタフな相手、永田裕志選手が相手でした。永田さんは、ヘビー級の強豪でありながら、KENTA選手や中嶋選手のようにすばやいキックもできる非常に特殊な選手です。今回のツアーでは、入場曲をボニー・テイラーの「Holding out for a Hero」に変えました。曲のリズムがファンを盛り上げて、エネルギーのある入場になると思ったからです。ファンの手拍子が力を生み出して、試合が始まると最高潮になると思ったのです。

後楽園のファンのヒーローコールと拍手、応援に、本当に感銘を受けました。10年前、大日本プロレスでのデリリアス、MASADA、ヒーロー組対怨霊、メンズテイオー、リッキーフジ組の試合で後楽園のファンは初めて僕を観ました。あの頃より僕ははるかに成長したけれど、1998年に18歳でデビューしたときよりもプロレスをもっと愛しているということは間違いありません。

試合開始の手探りの後、永田選手は50%ぐらいキックで僕を攻めました。同時に僕の戦略を探っていたと思います。その瞬間を狙って、全力でぶち当たりました。僕が、前GHCヘビー級チャンピオンの永田選手をエルボー一発でダウンさせたのにはみんな驚いたと思います!エルボーとビッグブーツで攻撃を続けました。永田選手は長年の経験を使って攻勢に回りました。この相手は僕がかつてWCWで観た選手であり、かつてのIWGPヘビーの王者であり、また、去年のグローバルリーグの覇者でもあります。でも、試合が進むにつれて緊張がほぐれてきました。これなら勝てる、と思いました。

ローリングエルボーで勝ちに近づきました。彼の表情を見て、意識を一瞬失ったのが分かりました。もう一回エルボーを続けて打ったら、ひょっとして勝てたかもしれません。永田選手はしかし、回し蹴りで僕を先頭不能寸前に追い込みました。警戒する間もなく、永田選手はジャーマンスープレックスで僕の首をたたきつけ、一瞬心が折れかけました。

でも、ここで終われない!残った力を振り絞って、なんとか肩を上げました。立ち上がって、永田選手に向かって叫びました。完全にノックアウトしないと僕には勝てないというメッセージを伝えたかったのです。

そして、彼はバックドロップを決めました。ワン、ツー、スリー。。。

控室まで歩きながら、悔しい思いをしました。試合に勝てたはずなのに。。。ファンが温かい声援を送ってくれて、グローバルリーグはまだまだ続くということを思い出しました。負けてがっかりしている暇はありません。次の試合に集中しないといけないのです。田中将斗、マイキー・ニコルス、杉浦貴、マイバッハ谷口、モハメド・ヨネ、クワイエット・ストームといった敵がいます。楽な相手ではありませんが、僕が世界で最も強いレスラーであるということを証明していきます。

グローバルリーグで優勝したアメリカ人はいません。

GHCヘビー級王者になったアメリカ人もいません。

この目標を胸にツアーを邁進します。

僕のローリングエルボーは最も強い。

僕のファイティングスピリットは最も輝いている。

応援ありがとう!次の大会で会いましょう。
-CH


NOAH Wow... This tour has already started off with quite a bang.

First, it's been a long while since I've written one of these blogs. I want to thanks all of my Japanese fans who have continued to support me over the years. I signed a contract with WWE in 2012 & was released after 21 months. I know that some are disappointed that I was unable to make my way to the main roster. Many hoped that I would join Antonio Cesaro/Claudio Castagnoli on Raw & Smackdown one day to reform the Kings of Wrestling. I had hoped to work my way to the top of the company alongside talented wrestlers like Daniel Bryan & Seth Rollins but unfortunately, in life, things don't always work out exactly the way we envision them. Optimistically, I was incredibly pleased to resume traveling the world. In fact, in my first 7 months back on the Independent wrestling scene, I wrestled 2-3 times a week, every week including various tours of Europe, Canada & the 2014 NOAH Global Tag League. I consider myself extremely to be able to continue to do what I love, at a high level, all over the world.

This is my first ever singles League & my competition is TOUGH! My first opponent, Yuji Nagata, may have been the toughest opponent I've had in Japan since my 2009 singles match at Korakuen versus Go Shiozaki. Nagata-san is a very unique wrestler because he is a strong heavyweight but he utilizes quick and effective kicks much like KENTA or Nakajima. I decided to change my music, this tour, to "Holding out for a Hero" by Bonnie Tyler. I think the beat of the song excites the fans & helps me create an energetic entrance. The clapping from the fans helps me build momentum that I hope to capitalize on when the match starts.

I was nearly overwhelmed by the HERO chants, the clapping and the support in general by the Korakuen crowd. You fans saw me 10 years ago when I made my Korakuen debut for BJW teaming with Delirious & Masada to take on Onryo, MEN'S Teioh & Ricky Fuji. I've grown up a lot since then but I can assure you that I love professional wrestling even more than I did when I broke into this sport as an 18-year-old boy in the fall of 1998.

After getting a feel for my opponent, Nagata kicked toward me at about 50%. I believe he was also trying to see what my strategy was. I took this moment to come at him full force. You can imagine my surprise when I knocked the former GHC champion down with a single elbow! I continued my assault with elbows and boots. Nagata used his experience to take over on me. This is a man who I had watched in WCW.. a former IWGP champion & last year's Global League winner.. As I fought back, I was no longer nervous. This is a man I could beat.

I nearly got the win with a Rolling Elbow. I noticed by his body language that he had momentarily lost consciousness. Perhaps if I would have connected with a second consecutive elbow I could have gotten the victory. Nagata-san connected with a spin kick that nearly put me out of commission. Before I knew it, a German Suplex sent me onto the back of my neck and for a second I just wanted to end the match.
I couldn't do that! I used every bit of energy I had to kick out of that pin. I stood straight up and screamed into Nagata's face. I wanted to send him a message that if he wanted to beat me he would need to knock me out completely..

And that's what he did. Back drop hold. 1, 2, 3...
On my way back to the locker room I was very disappointed. I knew I could have won the match. The fans cheered in support of me and it reminded me that this is a long tournament. It won't help me to be disappointed right now. I have to focus on my next matches. Masato Tanaka. Mikey Nicholls. Takeshi Sugiura. Maybach Taniguchi. Mohammed Yone. Quiet Storm. This won't be easy but I will prove that I am one of the toughest wrestlers.

An American has never won the Global League.

An American has never won the GHC Heavyweight Championship.

I will use this to motivate me as the tour continues.

My Rolling Elbow is the strongest.

My Fighting Spirit burns the brightest.

Thank you all for your support! I will see you at the shows.

-CH

2012/06/12

近況

みんなこんにちは!お久しぶりです。ごぶさたしています。このブログを読んでくれている日本のファンに更新が遅れたことをお詫びします。いろいろあって、大変忙しく過ごしてきました。でも、このブログの更新ができないほど忙しいのはとてもつらいことでした。変わらずの応援ありがとうございます。ここに近況をお伝えします。

今年の2月、WWEと契約を結びました。フロリダのタンパに住居を移して、今、WWEのデベロップメント団体のFCW(Florida Championship Wrestling)で試合をしています。簡単に言うと、FCWはレスラーがRAWやスマックダウンで闘う準備をする場所です。ほとんどのWWEのスターたちはこのデベロップメントのテリトリーで調整をしてきました。ジョン・シナ、ランディー・オートン、ブロック・レスナー、CMパンクなどはOVW(Ohio Valley Wrestling)というデベロップメント団体を経て、シェーマス、コフィー・キングトン、ヨシタツなどはFCWを経て、WWEのメインのレスラーとなりました。

僕の前のタッグパートナー、クラウディオ・カスタニョーリはアントニオ・セサロという新しいリングネームですでにスマックダウンで試合をしました。そして、いろいろな進展がありました。

まず、僕はクリス・ヒーローではなくなりました。僕は現在、「カシアス・オーノ」というリングネームで試合をしています。カシアスという名前は偉大なるモハメド・アリからの影響です。アリはイスラム教に改宗する前、カシアスという名前だったのです。では、オーノとはどういう意味でしょうか?相手の頭を刈り倒すような僕のローリングエルボーを見てくれれば分かるかもしれません。これは、愛する日本への思いを伝えるためにつけた大野という日本名なのです。(日系スケーター、アポロ・オオノから取っています。)

というわけで、僕の新しい旅がはじまりました。僕はもうすぐWWEのスーパースターになります。ここに至るまで長年の激しいトレーニングと犠牲が必要でした。でも、自分の好きなことをしているのだから、当然のことです。日本が恋しいです。日本で最後に試合をしてから1年以上になります。次に日本に行くときはWWEのスーパースターとして行きます。考えただけで興奮します!変わらないファンの応援は、ファイティングスピリットを持続する力をくれます。僕の第二の故郷に戻るのを楽しみにしています。「Oh No! オーノ!Oh No!」というコールを観客が始めると、僕は相手をローリングエルボーでノックアウトします!

このブログの記事を、僕の亡き友人バイソン・スミスに捧げたくと思います。彼は大きな体と大きなハートを持った人でした。海外のツアーで僕にたくさんのことを教えてくれました。見た目は大きくておっかないガイジンレスラーだったけど、内面では思いやりがあって、尊敬すべき人でした。バイソンのことをいつも思っています。そして、僕は、嘘偽りなく、彼が日本をどれほど愛していたかを知っています。ファンが彼にパワーを与え、彼がそれをどれだけ感謝していたことか。彼はなぜ死んでしまったのだろうか、と思うと同時に、彼のようにすばらしい人とたくさんの時間を過ごせたことを幸運に思います。どこへ行くときも僕は彼の魂と一緒です。バイソーーーン!
こちらが、FCWでの試合のリンクです。
http://www.youtube.com/playlist?list=PL6746DC76B02B5E28

僕がインタビューで着ているシャツに注目してください。ありがとうみんな、また会えるのを楽しみにしています!

アリガトウゴザイマス。

~KO


Hello friends! It has been a long time. Too long. I want to apologize to any of my Japanese followers that have missed my blogs. I have been very busy these days but I never want to be too busy for those that make it possible for me to do what I love. Thank you for your continued support. Here is my update.

In February of this year I signed a contract with WWE. I now live in Tampa, Florida and am wrestling for WWE's Developmental system, FCW (Florida Championship Wrestling). Basically, we at FCW are being prepared to wrestle on RAW or Smackdown. Most of WWE's top stars have fine tuned their abilities in these developmental territories. John Cena, Randy Orton, Brock Lesnar & CM Punk came through Ohio Valley Wrestling (OVW). Sheamus, Kofi Kingston & Yoshi Tatsu all performed for FCW prior to joining the main WWE roster.

My former partner Claudio Castagnoli now wrestles on Smackdown as Antonio Cesaro. This brings me to another bit of news.

I am no longer known as Chris Hero. I now wrestle under the name "Kassius Ohno". My inspiration is the Great Muhammad Ali. Before he embraced Islam, his name was Cassius. And Ohno? Maybe it will make sense when you see my Rolling Elbow figuratively cutting the heads off of my opponents. It is a bit of a tribute to the connection I feel with the country of Japan.

Now my new journey has started. I will soon be a WWE Superstar. It has taken many years of sacrifice and hard work but it's what I love and therefore has been an easy decision to make. I miss Japan. It's been over a year since the last time I have performed in Japan and the next time I enter the country will be as a WWE Superstar. That excites me very much! The support of my dedicated fans always gives me the strength to find my fighting spirit. I look forward to returning to my home away from home. When I hear "Oh No, Oh No, Oh No" from the crowd, you can be sure that I will bring each of you with me as I knock my opponent out with a Rolling Elbow!

I want to dedicate this blog to the memory of my fallen friend, Bison Smith. He was a huge man with an even bigger heart. He taught me a lot in my overseas tours. I know he seemed to be a big scary gaijin wrestler, but deep down he was compassionate and respectful. I think of Bison all of the time and I KNOW how much he loved Japan. The fans gave him so much energy and he always appreciated them for it. As much as I wish he was still here with us, I consider myself lucky to have been able to spend so much time with such a great man. I will bring his spirit with me wherever I go. BAI_SONNNNNN~!

Here are some videos from my matches in FCW. Pay close attention to the shirts I wear in the interviews.

http://www.youtube.com/playlist?list=PL6746DC76B02B5E28

Thank you all and I hope to see you soon!

Arigatou Gozaimasu

~KO

2011/05/20

クリス・ヒーロー・インタビュー Chris Hero Interview

みなさん、クリス・ヒーローのインタビューのためのご質問をお送りいただきありがとうございました!5月14日にノアのイギリス遠征の中盤にインタビューを収録しました。Youtubeの映像の右下のCCというボタンをクリックしていただくと日本語の字幕が表示されます。質問がたくさん集まりすぎてすべて聞くことができなかったことを心よりお詫びいたします。「レスリングギアに星をよく使っているのはなぜか?」(星型が好きだからだそうです)とか「彼女や奥さんはいるのか?」(どちらもいないそうです。)、「好きな音楽は何か」(ヒップホップだそうです)など他にも収録し切れなかった面白いご質問をたくさんいただきました。収録したインタビューでは主に日本のことと、プロレスのことについて聞いています。ご感想をいただけたら大変うれしく思います。ハイデフィニションなので、Youtubeで直接ご覧になっていただいた方がよいかと思います。



クリス・ヒーロー・インタビューパート1 Chris Hero Interview Part 1

クリス・ヒーロー・インタビューパート2 Chris Hero Interview Part 2

クリス・ヒーロー・インタビューパート3 Chris Hero Interview Part 3

クリス・ヒーロー・インタビューパート4 Chris Hero Interview Part 4

2011/05/08

コメント投稿の不具合

投稿していただいたコメントがブログ上に表示されないことがたびたびあるようですが、こちらにはEメールで全部届いております。ご心配をおかけして申し訳ありません。

2011/05/04

KOW on SamuraiTV

こちら。以下で言及しているインタビューとは別です。

2011/05/01

管理人より:クリス・ヒーローへの質問募集

いつもこのブログを読んでくださりありがとうございます。みなさんの励ましのメッセージも大変感謝しております。クリス・ヒーローから日本のファンへのお礼として、近々ここにインタビューを掲載する予定です。そのための質問をみなさんから募集いたします。試合のことやプライベートのこと、プロレス関係のマニアックな質問まで何でもOKです。質問が集まりすぎた場合はこちらで選ばないといけませんが、いくつでもお聞きください。締め切りは5月11日です。こちらに投稿していただくか、メールでお送りください。アドレスはvff11212@hotmail.co.ukです。インタビューの掲載までしばらく時間がかかると思いますが、5月、6月中にはここに載せる予定です。よろしくお願いいたします。

P.S. 以下のクリスヒーローの今ツアー最後のメッセージも忘れずにご覧ください。

ありがとう

新潟での試合の話からはじめようと思いましたが、それより前に、今すぐお伝えしたいのは「ありがとう」ということです。今回もまた、プロレスリング・ノアの忘れられない、思い出深いツアーとなりました。今、成田空港のホテルでこの2週間半を振り返っています。

今回のツアーは、来日した週に親友のラリー・スウィーニーを亡くすという信じられない形ではじまりました。さまざまな意味で、彼がもういないということはいまだに信じられません。彼の死後、腕のテーピングに彼の名前を書いてすべての試合を闘いました。そして、彼のことを少しでも考えない日はありませんでした。自己中心的かもしれませんが、失った人のことをただ悲しむよりも、友人として、人間として彼に会えたことに感謝することにしました。彼が短い一生を通して出会った僕や、その他大勢の人たちを通して彼の魂は生き続けます。試合をして、悲しみから乗り越える機会を与えてくれたファンのみんな、ありがとうございました。僕にとって、これは三沢さんが亡くなった時と似ています。プロレスは続いていきます。悲しみを乗り越えるには僕たちのエネルギーをプロレスに注ぐことです。ツアーを終えて、ずっと気持ちが楽になりました。

新潟はいい会場でした。リングに直接つながる花道がありました。これはアメリカのファンにとっては日本のプロレスの象徴です。僕たちの相手は斉藤・秋山組でした。クラウディオと僕は全力を尽くして次から次へと合体技を繰り出しました。秋山選手は今コンディションもよく、世界でもっとも優れたレスラーの一人です。斉藤選手はものすごく強く、彼の延髄斬りは僕が直に受けた中でもっとも衝撃のある技のひとつです。(衝撃のため記憶がかろうじて残っているだけです。)この試合ではあばらに更なるダメージは受けませんでしたが、何日間か休まない限り怪我は治らなさそうでした。今回も勝ちにかなり近づきましたが、斉藤選手が強烈な延髄斬りをクラウディオに浴びせたすぐ後、秋山選手がリストクラッチエクプロイダーでクラウディオの頭を叩きつけました。キングスオブレスリングは新潟では敗れてしまいました。

翌日は東京への長いバスの旅でした。午後には少し買い物をしました。風が異常に強い日でした。その日アメリカでは竜巻がたくさん起こっいました。すべてはつながっているのだ、ということを思い起こさせました。風は強かったけど、天気はよかったので、散歩をしてすばらしい気持ちになりました。オニツカタイガーの店でかっこいいシャツを何枚か買い、あの有名なリベラステーキハウスで晩ご飯のため集まりました。ミラノコレクションATと僕が2007年に訪れた時の写真が店内の壁に飾られていてびっくりしました。この店を訪れるたびに、ゆっくりと全部のレスラーの写真を眺めなくなります。いつも二枚の写真が僕の目に飛び込んできます。ひとつはエディー・ゲレロとクリス・ベノワの写真で、もうひとつはオーウェン・ハートとマイク・タイソンの写真です。なんとも、素敵な歴史の一場面です。クラウディオ、バイソンと僕は「曙ステーキ」を食べました。おいしかった!

翌日、後楽園での最終戦に出場するため朝9時にホテルを出発しました。第一試合はオーストラリアからのガイジン、マイキー・ニコルス対シェイン・ヘイストでした。二人と今回のツアーに一緒に参加できてよかったです。二人とも大変才能のあるレスラーです。この試合を見ることはできませんでしたが、いつか映像で見られるのを楽しみにしています。

クラウディオと僕は、谷口周平、潮崎豪組に対戦する時点で5位だったので、すでに優勝戦線から離脱していました。前にもいったとおり、僕が日本で最初に評価を上げたと思う試合は2009年夏の後楽園での潮崎戦です。僕と潮崎のリング上での噛み合いが今回もリング上で発揮されました。前回の後楽園でGHCタッグ王者の佐野、高山組とのノンタイトル戦で勝った勢いをKOWは使っていくつもりでした。試合序盤に僕たちは攻撃を受け、相手はすばやく僕に攻勢を仕掛けてきました。僕は今回もあばらの周りにテーピングをしていましたが、これは敵の攻撃の的になってしまいました。何とか耐え抜いたところ、しばらくして、僕が今まで見た中で一番すばらしい助走付きのブレーンバスターをクラウディオが豪にかけました。これはすごかった!両軍が入り乱れたところ、僕はノーハンドのムーンサルト式トペコン「ヒーロー」を決めました。僕たちの合体技KRS-1はカットされましたが、相手の丸め込みはうまく返せました。この丸め込みで試合が終わってもおかしくなかった。潮崎のチョップで僕の胸は流血寸前でした。(いまだにチョップの後が胸に残っています。)痛みと闘い、ローリングチョップと連続のラリアットにも屈しませんでした。なぜあれを返せたのか自分でも分からない。しかし、豪は変型豪フラッシャーで僕を投げました。また負けてしまった。でも、少なくとも全力を尽くしました。後楽園ホールのファンの応援がアドレナリンを引き起こし、試合後立ち上がる力をくれました。相手は握手を求めてきました。今回の試合を含めて後楽園でこれまで10度ほど闘ってきましたが、ファンが僕たちを受け入れてくれたことと、試合の内容を考えると、後楽園ホールは今や僕の日本のホームグラウンドだといえると思えます!ROHの常設会場のニューヨークのマンハッタンセンターや、PWGの常設会場のレセダビルディング、そしてドイツのwXwが使う会場などと並ぶ、僕のホームです。すぐにでも後楽園に戻ってきたい!

メインイベントは斉藤・秋山組の勝利で終わりました。試合終盤はものすごい攻防でした。優勝トロフィーが授与される中、リング上でのセレモニーに向かいました。すると、僕たちの名前が呼ばれ、観衆の大声援が上がりました。去年と同様、僕たちに賞が与えられるとは前もって知らされていませんでした。クラウディオと僕、キングスオブレスリングはグローバルタッグの敢闘賞をいただいたのです。本当に名誉なことです。

ツアーを振り返って、二つのことが印象に残ります。まず最初に、タッグチームのパートナーは本当に大事なものだということです。軽症とはいえ怪我を負った状態で僕はほとんどの試合を闘いました。その中でクラウディオはいつも助けてくれました。もしクラウディオが頼れるパートナーでなかったら、このツアーで一勝もできなかったでしょう。いくらそれぞれのレスラーが優秀でも、タッグとして優秀でなければ試合に勝てません。忠実でいつも全力を尽くす(そしてパワフルな!)パートナー、クラウディオ・カスタニョーリに感謝します。これからもタッグとしてもっともっと強くなっていきます。

次に、負けは重なりましたが、僕たちの試合はファンみなさんに受け入れられてきました。このことは、たとえ最初の目標を達成できなくても、失敗の中に隠された成功があるかもしれない、ということを教えてくれます。過去にさかのぼって負けた試合を勝ちに変えることはできませんが、負けた試合を振り返って、その中に、よかったことを見つけることはできます。これが、再挑戦し、さらに努力する励みになります。タッグとしてノアのメインイベントを飾れたことを誇りに思います。僕たちは世界最高峰のレスラーたちに匹敵することを証明できたし、今後ももっとトレーニングし、もっと強くなるのみです。みんなの絶え間ない応援は自信になります。ありがとう!

試合の後、僕たちのグッズを楽しく販売しました。たくさんのやさしいファンに出会い、中にはおみやげまでくれた方もありました!しばらくして、僕たちはアメリカから持ってきた紫のキングスオブレスリングのTシャツを全部売りつくしました。みんなからの、本当にものすごいサポートです。僕たちはみんなと写真を撮ったり、サインをしたり、おしゃべりをしたりするのがいつも大好きです。最初の頃のツアーでは日本のファンはシャイで僕たちに英語で話すのをすこし恥ずかしがっていました。でも、成功したツアーを何度も経た今、ファンのみんなは僕たちがどれだけ日本を愛し、日本について知ろうとしているか分かってくれます。日本に続けて来ることを望んでいます。そして、僕たちはより強くなります!もし僕たちを大会で見かけたら、声をかけてください。ありがとうございます。

今、成田からダラスのフォートワース空港に向けて飛行中です。今週末、クラウディオと僕はミシガン州のディアボーンでアメリカンウルブズ(デイビー・リチャーズ、エディー・エドワーズ組)と対戦します。その翌日はエディー・エドワーズのROH世界タイトルに挑戦します。両方の試合を楽しみにしています。その次の週末にはイギリスに行きます。イギリスで僕たちがタッグで戦うのは初めてです。ノアのイギリス大会で、谷口・塩崎組と1日目に闘い、翌日は青木・森嶋組と戦います。丸藤選手は怪我で行けなくなったので、急遽森嶋選手が行くことになりました。翌日ドイツに飛び、NOAHとwXwの大会に出場します。クラウディオはGHCヘビー級王者の杉浦選手、僕はKENTA選手と闘います。すべて激しい試合となるでしょう。ツイッターで試合の結果をお知らせします!

最後に、ノアのオフィスのみなさん、レスラーの仲間たち、そしてファンのみなさんにお礼を申し上げます。日本にはすぐにでも戻ってきたい。また次回まで!!

クリス


Thank you.

I know that I should probably start with the Niigata City event but the first thing that comes to mind right now is Thank You. It has been another unforgettable tour for Pro-Wrestling NOAH and I sit, now at my hotel by Narita Airport, reflecting on the last 2 1/2 weeks.

The tour started in a surreal fashion as I had just lost my close friend, Larry Sweeney, the week of my flight. In many ways it is still hard to believe that he is gone. I've written his name on my wrist tape every match since and there hasn't been a day where has hasn't crossed my mind if only for a brief second. Instead of being sad, selfishly, for my/our loss, I choose to be thankful that I got to know him as a person and as a friend. His spirit will live on through me as well as the many other people he touched throughout his way-too-short-life. Thank you to the fans for giving me the opportunity to perform for you and take my mind off of it. It is somewhat similar to the Misawa situation, to me. The show will go on and our way of coping is to channel our energy into our performances. I feel so much better now after this tour.

The Arena in Niigata was very nice. There was a ramp leading directly to the ring which, to American fans, is a symbol of Japanese Wrestling. Our opponents were Saito and Akiyama. Claudio and I performed to the best of our abilities, connecting with a flurry of "joint maneuvers." Akiyama is now healthy and is one of the best wrestlers in the world. Saito is incredibly strong and his enzuigiri is one of the most deadly I've personally felt. From what I remember that is, hah. My ribs did not sustain much more damage in this match but until I get more than a few days to rest, the injury will persist. Once again we were very close but Akiyama hoisted Claudio over his head with the wrist clutch exploder immediately after the aforementioned deadly enzui. Kings of Wrestling, unsuccessful in
Niigata City.

The following day, we had a longer bus ride on the way back to Tokyo. In the evening I did a bit of shopping. It was incredibly windy. Back in the US there are a lot of tornadoes and it's just a reminder to me of how everything is connected. While the breeze was strong, the weather was lovely so it felt amazing to walk around in such weather. I found a few cool shirts at Onitsuka Tiger and we gathered for dinner at the famous Ribera Steakhouse. I was surprised to find a picture of myself on the wall from the time I visited with Milano Collection AT in 2007. Every time I visit, I want to take my time and look at all the photos. Two particular photos always stand out to me. The first being a shot with Eddie Guerrero and Chris Benoit and the second with Owen Hart and Mike Tyson. It's such a wonderful little piece of history. Claudio, Bison & I had three "Akebono" steaks.
Delicious!

The next day we left the hotel at 9 to get to Korakuen for the final match of the tour. The opening match was between the two Australian gaijin: Mikey Nicholls and Shane Haste. They were both a pleasure to travel with on this tour and both are exceptionally talented. I did not get to watch the match live but I look forward to seeing it eventually.

Claudio and I were out 5th as we took on Shuhei Taniguchi and Go Shiozaki. Like I said before, I feel that my "break out" match in Japan was against Shiozaki at Korakuen in the summer of 2009. Our in-ring chemistry was once again on display and the Kings of Wrestling were hoping to build off of our momentum from the previous Korakuen show where we defeated the GHC champions Sano & Takayama in a non-title match. To start the match, we were attacked and quickly our opponents took over on me. I had my ribs taped again but this only served as a target for our opponents. I battled through and soon Claudio was holding Go over his head in THE most impressing running vertical suplex I've ever witnessed. Amazing! Our double teams connected and I even managed to perform my no hands Moonsault dive (Tope con Hero) onto both opponents. Our attempt at the KRS-1 was countered but we survived a cradle pin that could have ended the match. My chest was nearly bloody from all of Shiozaki's chops (and still today, many hand prints remain). I fought through my pain and kicked out of a rolling chop and a pair of Lariats (still not sure how I did that). Go lifted me for a modified back suplex/face plant. Another loss. At least we know we fought our hardest. The adrenaline from the crowd reactions in Korakuen helped me climb to my feet as our opponents shook our hands with respect. I've now wrestled at Korakuen Hall around 10 times and from the reception that we get,combined with the quality of matches, I feel that I can call Korakuen Hall my Japanese home! It is up there with the Manhattan Center in New York City, the Reseda building for PWG and wherever wXw in Germany chooses to run shows as my favorite venues to perform in. I can't wait to return!

The main event was won by Saito & Akiyama. The ending sequence was incredible. We made our way to the ring for the celebration as the trophies were handed out. They announced our names to a loud ovation from the crowd. Much like last year, we were unaware what we were receiving but as it turns our, Claudio & myself, the Kings of Wrestling, we awarded the Kanto-sho or Fighting Spirit award for the Global Tag League. What an honor.

Reflecting on this tour, there are two things that come to my mind. First, you can never underestimate the importance of a great tag team partner. I fought the majority of our matches with a small injury but Claudio was always there to assist. Had he not been reliable, we wouldn't have won any matches this tour. It doesn't matter how talented each performer is individually, if they do not perform equally as a team, they will not win. I am thankful to have such a loyal and hard working (and powerful!) partner in Claudio Castagnoli. We will only improve as a team.

Secondly, even with a losing record, our matches were appreciated by the fans. It shows that even if you do not achieve your immediate goal, there still may be success that is disguised by failure. I cannot go back and win the matches that we lost but I can look back at each situation and find the good. This will motivate me to try again and try harder next time. We proved, as a team, that we can successfully headline NOAH shows. We've shown that we can hold our own with the best of the best and we will only work harder and improve. The continued support just makes us more determined, so again, thank you!

We were happy to sell our merchandise again after the show. We encountered many gracious fans and even received a few gifts! After a few moments we had completely sold out of the purple Kings of Wrestling shirts we'd brought for the tour. Incredible support from all of you. We were happy, as we always are, to take pictures, sign autographs and even have a short chat with our fans. My first few tours, the Japanese fans were shy and a bit embarrassed to try to speak to us in English. Now, after a few successful tours, the fans can see how much we love Japan and try to learn about their country. We hope to continue our tours and our matches will only get better! If you ever see us at a show, please take a moment to say hello. We appreciate it.

Right now I am flying from Narita to Dallas-Fort Worth. This coming weekend Claudio and I will travel to Dearborn,MI to face the American Wolves (Davey Richards & Eddie Edwards). The next night I will face Eddie Edwards for the ROH World Championship. I am excited for both matches. The next weekend, we travel to the United Kingdom and will team together for the first time in England. Our opponents (as a part of the NOAH UK shows) are Taniguchi & Shiozaki one night, then we face Aoki and (replacing the injured Marufuji) Morishima. Then we fly to Germany for the wXw/NOAH show. Claudio will fight for the GHC heavyweight title (v. Sugiura) and I will face KENTA. All of the matches should be intense. Stay tuned to my Twitter and I will keep you informed with the results!

Once again, thank you to everyone from the NOAH Office, our fellow wrestlers and all of our fans. We can't come back to Japan soon enough. See you next time!!

-Kurisu